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30.4.21

Las ventajas de escribir en papel



Yo era una de esas personas que lo digitalizaba todo, que trataba de conservar lo menos posible en papel y que gestionaba su vida mediante la agenda del móvil y con archivos informáticos. Lo hice porque el papel me ocupaba mucho espacio, y tras el dolor que supuso deshacerme de toda mi biblioteca de libros físicos, me dije a mí mismo que no volvería a pasar por eso.

Es cierto que ya no adquiero libros físicos, no me gustan, me parecen un soberano incordio pudiendo tener ebooks y cómis en formato electrónico (y encima, muchos gratuitamente). Pero en el resto de cosas, he ido volviendo poco a poco al papel, y por varias razones.

3.4.21

Crónica de hace doce meses atrás



4 de abril de 2020
Aún se nota ese efecto pegajoso del alcohol sobre el reloj, por lo que dejo más tiempo a que se evapore. Las autoridades han decretado un cese total de movimientos con excepciones muy limitadas, lo que se ha dado en llamar "confinamiento". Los partes de guerra describiendo el avance sin tregua de la pandemia se suceden por todo el mundo. Los ciudadanos se pasan el tiempo escuchando las noticias por la radio, pegados a la televisión, o navegando angustiosamente por Internet en busca de algún dato esperanzador. Trump asegura que Estados Unidos no superará las doscientas mil víctimas, y que si ese número fuese más allá - cosa poco probable, asegura -, sería una auténtica catástrofe. Veremos si sus "profecías" de loco de pabellón de alta seguridad en psiquiatría se cumplen (1).

Según los expertos en salud, lo único que tenemos para protegernos es "el lavado constante de manos", la distancia "de seguridad", y desinfectar objetos con lejía o alcohol. Esas recomendaciones se convierten en un mantra. Me dice una chica que cuida a un anciano que el señor está tan obsesionado que, aunque no sale de casa, no deja de lavarse las manos con jabón, desesperado. Tiene el lavabo con una gruesa costra de jabón reseco de los restos que le caen por aplicarse tanto jabón, que le cuesta un mundo luego retirar. Las mascarillas, aseguran desde la OMS, no son necesarias. "Tranquilidad", nos dicen, "el virus no se transmite por el aire". Al parecer no hay prueba científica de que el virus sea capaz de "moverse" en suspensión, lo que se conoce como contagio por aerosoles(2). Sólo lo hace por superficies, donde puede estar latente "durante días". Esa duración es incierta: pueden ser días, semanas... Otros hablan de meses. En la tele una enfermera nos enseña entonces cómo desinfectar con lejía los pasamanos, los interruptores de la luz, y las manecillas de las puertas. Es el caos absoluto. Y yo sin lejía. Me queda solo media botella de la que uso para fregar el suelo.

10.3.21

El tiempo en un billete



En el libro "Un lugar en el tiempo 2", de A. Bial le Métayer, concretamente en el relato titulado "La mujer detenida en el tiempo", hay un personaje que me resulta sobremanera entrañable. Se trata de Puri, una mujer que ha decidido quedarse en sus mejores años, en la época en la que todo le resultaba interesante y atractivo. Maneja el dinero en pesetas, conduce un viejo coche Triumph modelo Mayflower, lleva un peinado pasado de moda hace lustros...

Esta mañana me hizo recordarla, cuando veía la publicidad por las calles de una de estas operadoras "del divertimento" tan de moda hoy, que encima de tener que ver "la caja tonta", te hacen pagar por hacerlo (e incluso hay gente insensata que paga, aunque parezca mentira).

30.12.20

Por qué no deberías abrir una cuenta en Payoneer



La firma con el anodino nombre de "First Century Bank" tenía un servicio bastante atractivo denominado Payoneer, que actuaba como un banco online desde los Estados Unidos. Desde hace años utilizaba una cuenta en ese sitio, la abrí porque Amazon no trabajaba con PayPal y, tiempo después, la dejé abierta sin más. Tenían cosas interesantes, presumían de ofrecerte una tarjeta de crédito gratuita (MasterCard), y una cuota de mantenimiento muy competitiva e interesante, mucho más que los bancos tradicionales o "físicos". Claro que no era oro todo lo que relucía, de algo sacaban los beneficios, y eran precisamente de las altísimas comisiones que te metían, no solo al utilizar la tarjeta de crédito, sino con cualquier operación bancaria de pago, imposición o tipo de operación, ellos se quedaban con un porcentaje altísimo de la cantidad que movieras. Si como yo, movías muy poco dinero durante el año (antes lo usaba para renovar los dominios), te compensaba. De lo contrario, pues no.

Todo iba bien hasta que, a principios de este año me pidieron una serie de documentos porque, al parecer, la ley europea les obligaba. Se los envié, y tan contentos. Hará cuestión de un par de meses, los de Payoneer se ponen de nuevo en contacto conmigo. Por diversas razones (supongo que por cuestiones de beneficios) les compensa abrir un banco o filial europea, y lo hacen, cómo no, en Irlanda, con el fin de pagar los menos impuestos posible. Allí trasladan sus operaciones, y escudándose ahora en el Brexit, me piden más datos personales, fotocopias, y una serie de documentos que, la verdad, ni me apetece darles. Como opción, si no quieres hacerlo te daban la oportunidad de cerrar tu cuenta. Y ahí empieza mi osadía y los quebraderos de cabeza.

18.11.20

Así se hacían las cerillas en 1898



Me ha llamado la atención este grabado de una fábrica de fósforos, allá por el año 1898, antes de que la automatización llegara para acabar con este tipo de manufacturas, y aún antes de que estos fósforos (o cerillas) casi quedasen relegadas al olvido. En aquellos tiempos, sin embargo, era un bien básico y muy importante, no solo para encender los omnipresentes cigarrillos y pipas, sino para encender estufas, cocinas y demás.

En el grabado vemos a dos señores sentados en sendos bancos, cortando en tiras pequeñas piezas de madera. Junto a ellas están amontonadas una serie de pilas que son de las que luego saldrían los "palitos" de las cerillas. A un lado vemos un botijo, bajo una mesa de pared auxiliar. Detrás de ellos parece que una persona está terminando (o embalando) las cerillas, para el proceso final de ensamblaje de la cabeza.

11.5.20

Primer día de Fase 1: el descontrol de los templos religiosos


Para el 51% del territorio español, hoy es el primer día de la Fase 1, en la cual se otorga una cierta libertad a los ciudadanos, facilitando las compras, las reuniones, y los desplazamientos. Una de las actividades que se ha empezado a ofrecer es la apertura de templos religiosos. Durante esta mañana, pues, hemos recorrido la ciudad (como reporteros, recordemos que los periodistas poseen libertad de movimientos para hacer nuestra labor informativa) y hemos estado en dos celebraciones para comprobar cómo se cumplía la ley en los mismos, y la seguridad e higiene que deben imperar para ofrecer los servicios litúrgicos.

Primero, repasemos las normas a las que los templos están obligados por ley (publicada en el BOE del sábado):

- Ofrecer a la entrada y salida geles hidroalcohólicos.
- Mantener las puertas abiertas a la entrada y salida.
- Como espacio cerrado, todas las personas que estén en el interior deben llevar mascarilla.
- Se debe mantener una distancia interpersonal de metro y medio mínimo, y de un metro entre bancos, con plazas alternas.

5.4.20

¿Qué medidas están adoptando en otros países respecto al coronavirus?


Creemos que sería muy interesante hacer un pequeño resumen sobre las medidas que se están llevando a cabo en otros países respecto a la pandemia del SARS-CoV-2 (COVID-19), y cómo están respondiendo a la misma. Por ello, vamos a dar un repaso sobre las iniciativas principales, o algunas de las más importantes, de diversos países alrededor del mundo.

· Perú.
- Han establecido un "subsidio monetario" consistente en un bono de 380 soles para los colectivos más desfavorecidos y autónomos, con el fin de que puedan hacer frente a pagos o/y adquirir alimentos y bienes de necesidad.
- La población, si sale a la calle, debe hacerlo con mascarilla.
- Las medidas de contención (allí llamado "Estado de Emergencia") no terminarán el 12 de abril (fin del periodo de confinamiento actual), sino que irán "más allá" y dependerá "de la respuesta de los ciudadanos". El mismo mensaje que se da en España.
- El confinamiento en Perú se diferencia por sexos. Los domingos nadie podrá salir a la calle. Los días de lunes, miércoles y viernes, podrán hacerlo -para adquirir productos de primera necesidad- los hombres. Asimismo, los martes, jueves y sábados podrán hacerlo las personas del sexo femenino.
- Como en otros países (algo que es común), se levantan albergues militares por todas las regiones.
- El ejército (en concreto la marina) ha desarrollado un respirador que han denominado "Samay" ("respira" en lengua quechua), y que empezarán a fabricar en grandes cantidades para autoabastecerse.

12.4.17

Productos con abusivos márgenes de beneficio


A veces cuando adquirimos artículos al por menor somos conscientes, y asumimos, que tenemos que pagar un precio ligeramente más alto, que le pone el minorista para su propio beneficio. Aunque ese precio suele ser elevado si tenemos en cuenta el porcentaje de intermediarios, normalmente no lo es escandalosamente, pero hay artículos donde sí podemos darnos cuenta del enorme beneficio que obtiene un minorista.Y uno de esos artículos son los fósforos o, como se las conoce comúnmente, las cerillas.

Habitualmente suelo llevar conmigo una caja de cerillas de las pequeñas, de las más pequeñas, que solía adquirir en el supermercado. Pero recordé que, hace ya muchos años, en los tiempos en donde fumar era la moda y si no lo hacías casi que uno era "el bicho raro", la excepción, se comercializaban para los fumadores que preferían cerillas unos modelos de las cajas pequeñas con distintos motivos. La verdad es que eran cajas muy bonitas, que se podían incluso coleccionar, y algunas con estética que recordaban a las de los sellos. Decidí acercarme a algunos estancos a preguntar, ya que, suponía, una caja de cerillas de las más pequeñas no deberían ser caras.

22.3.17

Los peores bancos de España (o dónde NO depositar tu dinero)


El primero de la lista es La Caixa, no vamos a descubrir nada nuevo con ello ahora. Pero si miramos los informes y nos preocupamos en repasar las denuncias de algunas de las organizaciones de consumidores de España, podremos más o menos descubrir qué bancos tratan peor a sus clientes.

Uno de los casos en los cuales se hace evidente este maltrato es precisamente en las llamadas Cláusulas Suelo, ante las cuales la Unión Europea ha calificado de ilegales y, por lo tanto, los clientes tienen derecho a reclamar a su banco. El problema viene por la cantidad de trabas y complicaciones que los bancos se sacan de la manga y se inventan para que no puedas hacerlo.

6.6.16

El reloj como servicio público


Hace algunos siglos, cuando el reloj era un bien enormemente preciado y eran contadas las personas que podían disponer de uno, en las torres de las iglesias y en las fachadas de los más importantes edificios administrativos un gran reloj solía informar a toda la población acerca de la hora del día que era. Las plazas centrales en los pueblos estaban formadas casi siempre por dos elementos que no podían faltar: la iglesia, y el reloj. Cuando los habitantes se encontraban lejos del pueblo, realizando muchas veces labores del campo, los repiques desde la torre del campanario les iban informando sobre el paso del día y el transcurrir de las horas. Los festivos y domingos eran identificados fácilmente por el redoble de campanas, así como las fiestas, o los funerales.

Hasta no hace mucho los mercados los presidía un reloj, así como las lonjas y muchas fábricas en centros de trabajo. Todo se hacía bajo la sombra del reloj y era él quien se convertía en testigo de pactos y cierres de acuerdos y negocios.